Joulu

Uusi sukupolvi on täällä. Tätä kirjoitattessa ulkomailta tilattu Xbox One on saapumassa näppeihini ja PS4 saapuu Suomessa myyntiin ensi perjantaina. Tämän myötä tämä blogi aktivoituu kirjaamaan ajatuksia tulevista peleistä. Luvassa kokemuksia Xbox Onen käytöstä suomalaisittain ja pelitestejä. Oma uusi Pleikkarini tulee konsoli + Killzone + kamera + toinen ohjain -bundlen muodossa, ja tätä joutuu odottamaan vielä muutaman viikon. Ei anneta sen hidastaa, aika ennen vuoden vaihdetta tulee olemaan kiireistä ja ihanaa pelaajalle.

Tulevien juttujen aikataulua:

lauantai 23.11. – sunnuntai 24.11:

  • Ensimmäiset tunnit ulkomailta tilatun Xbox Onen parissa
  • Ensitunnelmia Xbox Onesta

Lisäksi ennen joulua juttua ainakin seuraavista peleistä:

  • Forza Motorsport 5
  • Killer Instinct
  • NFS: Rivals
  • Zoo Tycoon
  • RESOGUN
  • Killzone Shadow Fall
  • Contrast

Toivottavasti näiden juttujen kautta pystyn jakamaan edes osan siitä innostuksesta jonka itse kokee tänä erityisenä aikana. Xbox 360 tuli kotiin 2.12.2005, joten melkein 9 vuotta on ehtinyt kulua edellisestä sukupolven vaihdoksesta. Olo on siis kuin lapsella jouluna, ja se sallittakoon. Kiitos ja anteeksi.

(Aloitin myös uuden webbiprojektin koodailumielessä, joten peliaiheiset tekstit siirtyvät sille puolelle jonkin ajan kuluessa. Samalla tämä blogi keskittyy enemmän behind-the-scenes tyyliseen kirjoitteluun ja omaan henkilökohtaiseen purkamiseen, enimmäkseen ammatillisessa mielessä.)

Toiveita E3-messuille

Please be excited

Kesäkuu on täällä ja sehän tarkoittaa, että on E3-messujen aika. Los Angeles ja paikallinen messukeskus toimivat jälleen näyttämönä kun pelialan suuret pistävät valtavan sirkuksen päälle. Etenkin uuden sukupolven konsoleiden julkistuksen alla on syytä odottaa hyvää tarjontaa jokaiselta tapahtumaan osallistuvalta taholta.

Mitä sitten itse toivon näkeväni? Lyhyttä listausta seuraavassa.

Xbox One vs PS4

Aloitetaan helpoilla. Sekä Microsoftin että Sonyn uutuudet valtaavat palstatilaa tänä vuonna ja molempien ensiesiintymiset jättivät toivomisen varaa monelta osalta, mutta etenkin selvien faktojen suhteen. Julkaisupäivä ja hinta on tärkeitä tietoja ennen ennakkotilauksen tekemistä. Huhut puhuvat jopa alle 400 dollarin hintalapusta, mikä saattaisi jopa mahdollistaa molempien konsoleiden hankkimisen heti julkaisussa.

Sony esittelee varmasti konsolinsa ulkoasun, mutta keskittyy toivottavasti myös PSN:n uudistuksiin. Kirittävää Xbox Liveä kohtaan on edelleen, mutta uudet median jakamisen toiminnot ja Gaikai-palvelu lupaavat hyvää. Lisäksi olisi mielenkiintoista tietää mitä PSN+ tuo tullessaan PS4:n myötä.

Microsoft esitteli konsoliaan julkistustapahtumassaan, mutta Xbox Liven uudistuksista saimme kuulla vain murusia. 1000 pelaajan kaverilista on lähinnä samaa kuin ennen mutta isommin, joten tilaa jäi myös oikeille uudistuksille. Uskaltaako MS lähteä Sonyn PSN+:n viitoittamalle tielle ja tuoda oman vastineensa Instant Game Librarylle? Miten hoituu kommunikointi? Jonkunlainen headset on varmasti tulossa vaikka Kinect-kamera konsolin mukana onkin.

Uuden sukupolven pelit!

Tärkeimpänä on tietysti pelit. Julkaisupelilistauksia, 3rd party -tukea ja rinnakkain asetettuja kuvavertailuja. Internet tulee räjähtämään paitsi videoiden ja kuvien määrästä, mutta myös ”asiantuntijoiden” (kuten allekirjoittanut) kommenteista ja fanipoikien konsolisotailusta. Toivottavasti pelikuvaa on tulossa paljon unohtamatta vanhan sekä uuden sukupolven välistä vertailua.

Osa mielenkiintoisista peleistä tuli listattua jo Xbox Onen julkistuksen yhdeydessä, mutta eniten odotetaan pelejä joista ei ole vielä mitään oikeaa tietoa. Lionhead ilmoitti tekevänsä Fablen ensimmäisen osan uudelleenjulkaisuna Xbox 360:lle, mutta se ei vähennä astettakaan todellista Fable-kuumetta johon oikea lääke on kunnollinen jatko-osa. Rarelta on luvassa jonkin vanhan sarjan paluu, mikä on monessa paikassa tulkittu uudeksi Killer Instinct -tappelupeliksi. Vaikka vanhasta pelistä ei olekaan tietoa, kyllähän jokainen uusi konsoli tarvitsee yhden ajopelin lisäksi myös yhden hyvän tappelupelin.

Crackdownin ”agility orb” vilahti Xbox One -tilaisuudessa, mikä tulkittiin nopeasti varmaksi tiedoksi jatko-osasta. Ensimmäinen Crackdown oli yllättävän hauska vaikka moni pelin hankkikin lähinnä päästäkseen käsiksi Halo 3:n betaversioon. Kakkonen tuli pelattua äskettäin ja vaikka olikin monilta osin suuri pettymys, tuli sekin tahkottua melko tarkkaan läpi. Kunnollinen jatko-osa otettaisiin uuden sukupolven tehoilla varustetulle konsolille mieluusti vastaan.

Ja kyllä kelpaisi, jos Tecmo tekisi kunnollisen jatko-osan Ninja Gaiden -sarjaan. Sarjan taso on laskenut rajusti, mutta nyt olisi uuden mahdollisuuden aika. Gran Turismo 6 ja Grand Theft Auto 5 ovat jättimäisiä julkaisuja jotka ovat näyttämässä pitkää nenää uusille konsoleille. Ja Batman: Arkham Origins, vaikka ei olekaan Rocksteadyn kehityksessä. Vai olisiko tähänkin jotain muuta vielä kytemässä? Toivottavasti. Ja koska uusi Tomb Raider oli mielettömän hyvä peli, täytyy sille saada nopeasti jatkoa. Kiitos.

Iso N

Mitä tekee Nintendo? Vaikka rehellisesti sanottuna WiiU tai edes Wii ei itseä lämmitä ja Apple on vienyt kiinnostuksen käsikonsoleilta, on aina mielenkiintoista tietää mitä Nintendolta löytyy jemmasta. Vaikka Nintendo ei alkuun meinannut osallistua tapahtumaan ollenkaan, teki se mielestäni oikean valinnan lähtiessään taisteluun mukaan ja voi kaiken onnistuessa viedä ison osan huomiosta itselleen. Uutta Mario Galaxyä, uutta Mario Kartia, uutta Zeldaa ja uutta Metroidia. Menestysreseptit uuteen käsittelyyn niin lähtee WiiU:n myynnit uudelleen nousuun. Nintendo elää omien peliensä kautta ja nyt on aika iskeä useita ässiä kerralla pöytään.

Suomalaiset

Remedyn Quantum Break vilahti Xbox One -tapahtumassa, mutta nyt toivotaan jo pelikuvaa. Julkaisu voi olla vielä kaukana, mutta hypeä voi aina nostaa. Housemarque vastasi Super Stardust HD:n kautta yhdestä parhaista PS3-kokemuksista ja firma lupaili pelin hengenheimolaista myös PS4:lle. Bugbear on julkaissut sosiaalisessa mediassa kovin Flatout-henkisiä kuvia, joten sieltäkin suunnalta lienee jotain tulossa.

Näemmekö jotain mobiilipelien jättiläisiltä, Roviolta ja Supercelliltä? PS4 ja indie-kehittäjät tuntuvat olevan hyvää pataa keskenään, kenties tuota mietitään myös näiden firmojen toimistoissa. Suomi on pelialalla nyt kuuminta hottia, joten toivoisi paikallisten studioiden näkyvän myös alan suurimmassa tapahtumassa ja esiintyvän kunnolla leuka pystyssä.

Ubisoft

Ranskan ihmelaitos tuntuu puskevan isoa peliä toisen perään ja on viemässä Electronic Artsin asemaa julkaisijana jonka kaveri jokainen laitevalmistaja haluaa olla. Assassin’s Creed IV: Black Flag ja Watch Dogs ovat odotuslistalla korkealla. Uutta Splinter Celliä tuodaan loppukesästä vielä vanhan sukupolven konsoleille, mutta toivottavasti myös uusille konsoleille on jotain luvassa. Sarjan hype on laantunut parin heikomman osan jälkeen, mutta nyt on hyvä mahdollisuus yllättää takavasemmalta. Entä mitä uutta kuuluu Ghost Recon -sarjalle Call of Dutyn astuttua seuraavalla osalla ranskalaisten varpaille…

Katteettomia lupauksia ja muuta älytöntä

Eihän uuden sukupolven julkistukset ja E3-messut olisi normaalit ilman villejä huhuja ja muita lupauksia joiden toteutuminen on lähinnä sattumaa. Ketkä ilmoittavat yksinoikeuksista ja uusista trilogioista, jotka ovat mahdollisia vain tietyllä laitteella? Mistä tulee parhaat E3-meemit? Giffejä odotellessa.

Ja koko komeushan alkaa jo tänään. Konami Pre-E3 show alkaa aivan hetken päästä. Luvassa Metal Gear Solid 5: The Phantom Pain ja Castlevania: Lords of Shadow 2 sekä muita kuten varmasti uutta Pro Evolution Socceria

My body is ready. Antaa E3-viikon lähteä käyntiin.

Xbox One

”TV TV TV Sports Sports Sports CoD” – Xbox One on täällä

Xbox One esiteltiin maailmalle 21.5.2013 Microsoftin kampuksen synkän mustassa teltassa. Tuo teltta piti sisällään tapahtuman, joka jäi monien pelaajien mieleen Xboxin hautajaisina. Mitä maailmaa järkyttävää tuossa tilaisuudessa siis tapahtui?

Huumori on kaunista, ja uuden sukupolven julkaisu tuntuu tarjoavan sitä kerta toisen jälkeen. Itse en kuitenkaan ole hautaamassa peliharrastustani ja hankintalistalla ovat tällä hetkellä sekä Xbox One että PS4 (josta enemmän E3:n jälkeen). Miksi? Mietitäänpä…

Konsoli ja lisähärpäkkeet

Xbonen, kuten se on nerokkaasti jo nimetty internetin ihmemaassa, julkaisun ensireaktio liittyi laitteen ulkonäköön. Vaikeahan sitä oli ohittaa. Uusi laite on musta, pelkistetyn näköinen ja massiivisen kokoinen.

Ammatissani olen päässyt usein kuulemaan, kuinka elektroniikkalaitteiden ulkoasu on milloin liian oudon näköinen, liian pyöreä, liian valkoinen (lue: ei musta) tai yleisesti vain liian jotain muuta kuin muut tv-tasossa sijaitsevat laitteet. Xbox One ei ole mitään näistä. Sanoisin jopa, että koon unohtaen laite on varsin tyylikäs. Ja koon pystyy antamaan anteeksi myös sen takia, että virtalähde asuu kotelon sisällä. Vihdoin. (edit. Ilmeisesti näin ei ollutkaan, hmph)

BluRay-asema on hyvää plussaa, vaikka PS3:n takia se ei varsinaisesti ole uusi ominaisuus itselleni ja verkkojakelun takia levyllä ostettujen elokuvien kulutus on ollut hurjassa laskussa. Mielestäni poistuvaa tekniikkaa, mutta yhä suurempien pelien jakelua helpottanee huomattavasti.

Se mikä minua huolettaa, on laitteen lämmöntuotto. Xbox 360 ja sen slim-malli joka tällä hetkellä ajaa talouden pääasiallisen viihdekeskuksen virkaa käy lievästi sanottuna kuumana sille varatussa tilassa. Xbox One on päivitetty tälle vuosikymmenelle tehojen puolesta, mutta pitää vain toivoa Microsoftin insinöörien kehittäneen jotain myös jäähdytyksen puolelle.

Entäs uusi Kinect? Se täytyy pitää aina kytkettynä konsoliin. Se kuuntelee kaiken, mikä herättää välittömästi epäilyjä yksityisyydensuojasta. Minusta tuntuukin, että MS saa vielä tehdä tiliä esim. EU-viranomaisille ennen laitteen julkaisua. Epäilyksiä herättää myös kameran sijoittaminen TV:n yhteyteen. X360:n Kinect istuu kaiutinpalkin päällä, tosin sekin menee aina kaappiin piiloon kun ei ole käytössä. Tuntuu turhalta ajatukselta, että uusi Kinect seisoo olohuoneen paraatipaikalla pelkkänä paperipainona. Positiivisena uutisena uuden kameran pitäisi toimia aiempaa pienemmässä tilassa. Toivottavasti siis pystyn jatkossa olemaan ohjain myös omassa kerrostaloasunnossani ilman että raivaan kaikki huonekalut pois alta.

Uusi ohjain vaikuttaa hyvältä. Rumblet liipaisimissa, entistä paremmat ohjaintatit, edelleen paristokäyttöinen. Paljoa muuta en edes keksisi toivoa. Xbox 360:n ohjaimesta on viimeisen päälle seitsemän vuoden aikana muodostunut ehdoton suosikki, joten olen lähinnä iloinen ettei erinomaista ohjainta ole lähetty muuttamaan runsaasti.

Viihdepalvelut

Xboxista kaavaillaan koko perheen viihdekeskusta ja tämä saattaakin onnistua USA:n markkinoilla. Euroopassa, missä kaikki tekniikka on joka tapauksessa järjettömän pirstaloitunutta on vaikea nähdä näiden palveluiden saavuttavan suosiota. Kaikista viimeisenä Suomessa, joka on markkina-alueena syrjässä ja pieni. No, ainakin Netflixit yms. toimivat edelleen myös suomalaisilla käyttäjillä.

Microsoft panostaa myös urheilutarjontaan, mikä vaikuttaa etäisesti mielenkiintoiselta. Maksoin NFL GamePassista jo viime kaudella katsellen lähetyksiä iPadilla ja tietokoneella ja jos tuon saisi ilmaiseksi uuden Xboxin kylkiäisenä, olisihan tuo mukava lisä. Vielä kun lisäisivät NHL GameCenterin, niin aijai! (Tässä kohtaa on hyvä palata maan pinnalle, koska NHL:n televisiointioikeudet on jaettu ympäriinsä mikä tekee moiset kuviot käytännössä mahdottomiksi.)

On-demand katsominen on tulevaisuutta, joten olisi toivottavaa että MS panostaisi urheilun osalta enemmän siihen suuntaan. NFL, UFC, NBA ja muut yhden tilauksen alle tai mahdollisuus katsoa kohtuuhinnalla yksittäisiä otteluita… kelpaa!

Pelit

Oliko niitä? Muistellaanpa yllä olevaa videota…

”TV TV TV Sports Sports Sports CoD”.

Ai niin, Call of Duty: Ghosts. Olihan se ihan nätti esitys, mutta sarjana kyseinen tuotos ei ole pitkään aikaan sävähdyttänyt. Kuten tämän sivuston otsikkokin antaa ymmärtää, pelaan melkein ainoastaan yksinpelejä ja CoD on lähinnä moninpelaajien suosiossa. Uusi sukupolvi tuo kuitenkin aina yllätyksiä, ja yksi Xbox 360 alkutaipaleen epätodennäköisistä suosikeistani oli Ghost Recon Advanced Warfighter, joten kai Ghosts voi vielä kiilata tiensä ostoslistalle.

Pelejä ei arvostella ennen pelaamista, mutta katsotaanpa nyt mitä sieltä on tulossa (ainakin jossain vaiheessa):

  • Assassin’s Creed IV: Black Flag
  • Battlefield 4
  • Call of Duty: Ghosts
  • Destiny
  • FIFA 14
  • Forza Motorsport 5
  • Madden NFL 25
  • NBA Live 14
  • Need for Speed: Rivals
  • Quantum Break
  • Ryse
  • Thief
  • UFC
  • Watch Dogs

Quantum Break ja Forza 5 olivat esitteillä MS:n tilaisuudessa. Etenkin Quantum Break kiinnostaa, onhan pelin takana Alan Waken ja Max Paynen kehittänyt suomalaisstudio Remedy. Itse pelistä ei juuri mitään näytetty, mutta tiimin tason tietäen nousi Quantum Break heti odotuslistalle.

Forza 5 on yksi julkaisupeleistä ja varma hankinta, pitäähän uudella konsolilla yksi ajopeli olla. Project Gotham Racing 3 kellotti hurjan määrän pelitunteja aikanaan, enkä näe mitään syytä miksei Forza 5 voisi tehdä samaa tänä vuonna.

Myös EA Sportsin uutuudet ja uusi Ignition-pelimoottori olivat esillä, mutta jotain puuttui. Uutta NHL:ää saadaan odotella vuonde 2014 syksylle saakka.

Muista peleistä Ubisoftin Watch Dogs ja uusi Assassin’s Creed ovat korkealla ostoslistalla, molemmat tosin ilmestyvät myös nykyiselle konsolisukupolvelle. Tietysti myös Thief ja Destiny kuuluvat odotettavien joukkoon. Assassin’s Creed -sarja on tällä hetkellä backlogissani työn alla. Revelations ja AC3 pitäisi vielä pelata hyvissä ajoin ennen uusia konsoleita.

Tulen käymään Xbox Onen ja PS4:n julkaisuun ehtivät pelit erikseen läpi E3:n jälkeen. Tällä hetkellä tiedot kyseisistä peleistä on vielä sangen vähissä.

Perinteinen julkaisun ostoslista on konsoli + 2-3 peliä. Loput hankitaan sitten käytettynä, kun alennuskoreista löytyy lähinnä edellisen sukupolven pelejä. Paitsi että tämä ei välttämättä olekaan mahdollista, jos huhut pitävät paikkaansa ja Microsoft on päättänyt tehdä käytettyjen pelien kaupasta kohtuuttoman vaikeaa. Xbox Onen julkaisutilaisuuden jälkeen erinäiset Microsoftin johtohenkilöt ovat antaneet sekalaisia ja sekavia kommentteja aiheen ympäriltä. Pitää toivoa loppuun saakka, että huhuissa ei ole perää tai MS päättää vielä muuttaa suunnitelmiaan. Vaikka hankin käytännössä kaikki pelini uutena, kuulostaa huhuissa esiintyneet skenaariot vakavilta kuluttajien oikeuksien tallomiselta. Tähän saakka puhkipelatut pelit on saattanut huoletta myydä eteenpäin esim. huuto.netin kautta, ja toivottavasti tämä on mahdollista myös jatkossa.

En tiedä olenko ainoa, mutta itse en ole täysin innoissani saavutuksiin liittyvistä uudistuksista. Kehittäjillä on entistä enemmän vapauksia lisätä saavutuksia peliin myös julkaisun jälkeen. Toisaalta on erinomaista, että peliin saadaan lisää tavoitteita ilman kytköstä DLC-paketteihin ja vielä parempaa, että bugiset saavutukset saadaan jälkikäteen poistettua tai korjattua. Toivottavasti kehittäjillä ja julkaisijoilla pysyy kuitenkin mopo käsissä, ettei saavutuksia lisäillä liukuhihnalta loputtomia määriä. Luotan Microsoftiin, että saavutusten suhteen on kuitenkin jotkut pelisäännöt olemassa.

Tosin on myös puhuttu, että Xbox Onessa olisi järjetelmä pelien kauppaamiseksi. Nyt ei voi olla heittämättä yhtä villeimmistä toiveista ilmoille. XBLA-pelien kauppaaminen pelaajalta toiselle tai vähintään Games on Demand -pelien myyminen eteenpäin? Jos digijakelupelit saa myytyä eteenpäin kuin levyversiot, saatan siirtyä pysyvästi digijakelun piiriin. Ei enää pelien hakemista julkaisupäivänä kaupungilta tai postin odottamista kuumeisesti. Pelit siinä ja silloin kun itse haluaa. Kuulostaa tulevaisuudelta jonka voin ottaa ilomielin vastaan.

Koska julkistustilaisuus ei selvästi ollut pelaajille suunnattu tilaisuus (mikä on täysin järjetöntä, koska paikalle oli kutsuttu paljon pelimediaa ja tilaisuutta katsoivat suorana lähinnä pelaajat), jäi konsolin pelitarjonta odottamaan E3-messuja. Silti, ja osittain juuri siksi, konsolia kohtaan on edelleen vahvasti positiiviset fiilikset. Hyvällä julkaisukatalogilla kaikki muut synnit saa anteeksi. E3:a varten MS:lla on kuitenkin valtava määrä työtä. E3:n jälkeen pitää olla selvillä julkaisupelit, laitteen hinta, pelien hinta ja ennen kaikkea sekoilu hämmentävien viestien kanssa täytyy loppua. Pokerinpeluu saa loppua ja on aika näyttää kortit. Pelaajat täytyy voittaa takaisin.

Koska kaikesta amerikkalaisille suunnatusta TV- ja urheiluhypetyksestä huolimatta Xbox One on pelikonsoli. Ja pelikonsoli on juuri yhtä hyvä tai huono kuin sen pelit ja pelaamista tukevat ominaisuudet. Sitä kautta Xbox One joko menestyy tai kuihtuu pois. Kaikesta huolimatta vielä ei ole hautajaisten aika.

Uusia keitoksia

Uusi konsolisukupolvi on tuloillaan, joten oma talviunta viettänyt peli-innostus heräsi jälleen pari kuukautta takaperin. Backlogin tyhjennys etenee kuumeisesti, jotta olisin valmis kun Xbox One ja PS4 löytyvät kaupan hyllyiltä.

Samalla herättelen myös tätä blogiprojektia. Lähiaikoina luvassa lisää lähinnä uusista konsoleista ja niiden peleistä, mutta mahdollisti muutakin. Luvassa hehkutusta ja ruoskimista, kullekin ansionsa mukaan.

Ja E3 on aivan nurkan takana! On hieno aika olla pelaaja. Kannattaa pysyä mukana.

Pikakahvia

Olen juonut nyt jonkun aikaa tavallisen kahvin rinnalla myös pikakahvia. Ja olen hengissä. Omituista. Aiemmin kuvittelin sen olevan lähinnä surkeaa korviketta, mutta juohan tuotakin kun parempaa ei jaksa keitellä.

Lue loppuun

Lomafiilis

Muutaman päivän loma Itävallassa tarkoitti myös muutaman päivän lomaa peleistä. Ainakin jos Facebook-pelejä ja Angry Birdsiä ei lasketa. Tätä blogahdusta kirjoittelen kännykällä nauttien hyvästä kahvista ja varsin kesäisestä säästä. Mikä niitä mummoja vaivaa jotka kantaa Juhla Mokkaa mukaansa matkoille? Valtaosassa sumppia hörppivistä maista saa parempaa sielun polttoainetta kuin koti-Suomesta. Teetä lipittävät britit unohdettakoon tästä keskustelusta.

Lue loppuun

1-6

Pelaaminen on ollut hiukan taka-alalla viime aikoina. Voitettiin kuulemma joku maailmanmestaruus… kukaan kuullut siitä? 1-6. Ruotsi. Aika huikeaa. Ja lätkäkausi sen kun jatkuu, kun NHL:n playoffien huipennus on vielä edessä eli kauden parhaat pelit vielä pelaamatta. Oma suosikki ollut kesälomalla jo runkosarjan päättymisestä asti, mutta eihän nyt kaikkea voi saada. Ehkä mulle riittää Suomen mestaruus ja MM-kulta samana keväänä.

Lue loppuun

Pirullinen gamerscore

Viikko alkoi ja peliaika väheni. Päätin alkaa kuitenkin tyhjentää Xbox 360 -pelipinoani. Ensimmäiseksi käsittelyyn päätyi Assassin’s Creed, jota olin jossain välissä jaksanut pelata hetken aikaa ja nyt sen voisi koittaa vetää läpi. Pääsisi käsiksi tuohon hyllyssä odottavaan kakkososaan, joka on oletettavasti ja toivottavasti huomattavasti parempi kuin tämä.

Lue loppuun